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用无人机送快递的正确姿势是什么?

摘要

北京快乐8无人机物流会以怎样的姿态出现在我们的生活中?是时候探讨未来天空了。

在过去近半年的时间里,龚槚钦激动地每天都想发一张朋友圈,但忍住了。

让他兴奋的事情是,今年 7 月初,空中客车防务与航天 CEO 德克·霍克与极飞科技创始人彭斌在接触过后正式签署了代号为 Vesper 的无人机物流联合研发项目——用无人机送快递。

理论上,这一项目未来会让大量运送快递或外卖的无人机,出现在我们的头顶上或是穿梭于楼宇间,如许多科幻电影里演绎的那样。

北京快乐8「过去 6 个月的时间里面,我们两个团队紧锣密鼓地进行了大量的研发、探讨、IP 共建、法律合同的签署以及实验。」直到有了可对外公布的项目成果,两家公司决定在 11 月末召开媒体沟通会之后,作为极飞联合创始人的龚槚钦才发了关于这个项目的第一条动态。

彭斌也发了一条朋友圈——「空客从 3 万英尺的高空向下看,我们从 3 米的高空向上看。我们共同看到这一片蓝天,所以有了今天的合作项目。」

「看到同一片蓝天」的两家公司体量相差悬殊,但都制造飞行器。

北京快乐8在中国,有接近一半的民用飞机来自空中客车集团。截至 2018 年末,中国现役空中客车民用飞机数超过 1700 架,向中国交付的飞机总数占到了空中客车全球商业版图的四分之一,且仍在增长。在民航以外,这家欧洲的工业巨头也在尝试创新业务,城市空中交通市场便是其中之一。

空车客车集团生产制造的经典机型

而过去几年,极飞是一家专注于植保无人机的公司,运载的是农药,飞行高度在 3 米左右。与空中客车打算发力的城市无人机物流看似没有直接关系,不过,在龚槚钦看来,农业无人机与物流无人机在本质上是相通的,那就是「精准投放」。

北京快乐8他透露,截止到今年 9 月份,大概有 4.2 万架极飞无人机在全世界飞行,作业面积超过 3 亿亩次,累计的安全飞行时长超过 370 万小时。370 万小时相当于大型航空公司的运营经验。「我们每天大约会收到超过 100 万次的降落和起飞,这个比所有民航飞行数据还多。」

北京快乐8无人机制造生产能力加上大量的真实场景运营经验,或许是空中客车主动找上门的原因。通过合作,空中客车有机会在极飞身上找到进入中国城市天空的许可证,极飞则重新捡起了踏入无人机物流的野心。

北京快乐8调研显示,中国即时配送市场在过去 5 年年均增长率高达 48%。同时,快递件中的 85% 重量在 2.7 kg 左右,可以通过无人机完成配送,在定型和规模化以后,配送成本可下降 40%~50%。

在这种趋势下,空中客车副总裁兼无人机物流负责人 Daniel Buchmueller 表示,「Vesper 项目希望建设城市空中物流基础设施,并通过空中飞行平台,连接商家、物流企业和消费者。」

这句话的重点在「城市空中物流基础设施」。

服务于物流公司

北京快乐8在项目沟通会现场,龚槚钦向媒体演示了 Vesper 无人机试运行场景。

从天河软件园里的一家面馆取出打包好的外卖,找到停靠无人机的收发站,将外卖放进无人机的收发柜里,无人机起飞,以 40km/h 的速度沿着提前规划好的路线驶向目的地,途中经过两栋楼,最终降落在直线距离 1.6km 外的极飞科技总部的无人机收发站上,整个过程为 3 分钟。

北京快乐8第一代 Vesper 无人机是基于极飞已经运行 6 年的 MK 飞机改造而成。「这次飞行的高度为 50 米,只有在起飞和降落时有噪音,未来可以把飞行控制在 100 米左右的高度。」

Vesper 无人机准备降落在极飞科技总部的无人机收发站

Vesper 项目的定位通俗点讲,就是将空中客车的过去在民航领域做的事情「复制」到无人机物流领域。差别是:飞机运的是人,无人机运的是物;飞机擅长长途大重量运输,无人机擅长短途轻重量运输;飞机需要人驾驶,无人机需要全自动。

北京快乐8「我们会做一个大平台,包括无人机、生态系统比如说商户合作、中转柜、收发站等,做一个所有公司和商户都可以接受的无人机物流基础设施。就像空中客车在过去 50 年里面为全世界建造的飞机、机场、通讯、导航、跑道的基础设施以及任何一个保障安全的机制,这些就是我们要在无人机物流领域做的事情。」龚槚钦解释道。

北京快乐8对于空客来说,在物流无人机方面已积累了电池技术,噪音控制,导航技术,但对小型无人机研发上缺少经验。而极飞刚好拥有小型无人机的设计、制造,感知与避障的能力。

北京快乐8过去,空中客车专注于制造飞机和空域管理系统。Vesper 项目拥有着同样的思路,「空中客车至今为止没有开自己的航空公司,它造好自己的飞机,全世界的航空公司买他的飞机,相似的,造好物流无人机,理论上需要空中物流的公司也都是我们的客户。」

龚槚钦将无人机航线比作管道,「未来的无人机就好像飞行一个管道里,每一根管道负责两端的连接。」不同的管道交织出城市里的空中物流配送网络。

北京快乐8「不管你是饿了么、美团还是顺丰,你可以放心地把你的包裹放在里面去。」然而无人机并不会解决「将餐送到餐桌」的问题,最后一段路程仍需要快递小哥的配合。但在这个过程中,将无人机接入到现有的物流配送体系,是 Vesper 项目团队认准的方向。

从农村进入城市

极飞在 2013 年就和顺丰合作探索过物流无人机,正源于那次合作,才阴差阳错有了极飞在农业领域的深耕。

北京快乐8「在农田里面打药就是运输和投放,我们需要把每一滴药运到每一片叶子上以及让每一个种子运送到对应的土壤里。」经过 6 年的耕耘,极飞在农田里练就了精准的投放能力。

在农田里面,只靠普通 GPS 并不足以实现精准定位。龚槚钦透露,截止目前,极飞已经建成了 2000 多个农田导航基站,来为无人机和农田里面的拖拉机和机器人提供导航服务。这同样是城市无人机物流需要的。         

极飞科技联合创始人龚槚钦

北京快乐8然而,在城市里运营无人机面临的问题会更多,解决空域、航线以及无人机安全性等问题的难度也高出一个量级。因此,相对于错综复杂的高楼大厦,地形简单的农村成为了许多物流与无人机公司进入城市天空前的试炼场。

2018 年 5 月,饿了么获准开辟了第一批无人机即时配送航线,航线均位于上海金山工业园区,覆盖面积达到 58 平方公里,可以为 100 多家外卖商家提供服务。

在相同的时间段,京东也在江苏宿迁、陕西西安、韩城等 30 多个地方实现了无人机的常态化运营。但如果翻开地图,查看他们试运营所在的地点,会发现都是在乡村或者郊区。

直到今年的 10 月 15 日,民航局吕尔学副局长向杭州迅蚁送吧颁发《特定类无人机试运行批准函》和《无人机物流配送经营许可》后,迅蚁送吧作为无人机物流领域的神秘黑马,第一个从农村走入了城市。同时,这也是全球首个获得城市场景无人机物流试运行批准的项目。

龚槚钦和团队也注意到了行业对手的这些动向。不过,面对国内电商、物流巨头或是行业黑马已在无人机物流领域取得的成绩,找到空中客车这种「大腿」的极飞并不着急。

「不管未来物流无人机会以什么方式发展以及怎样的方式存在,都离不开可靠的设备」,龚槚钦表示,Vesper 团队要先解决飞行器的安全问题以及降低研发成本。

北京快乐8他觉得无人机物流对全球来说仍是一件「太早」的事情,市场仍处在极早期的阶段,还容得下更多对手。


北京快乐8图片来源:Vesper

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